# The Math of Machine Learning – Berkeley University Textbook

Jul 30, 2021

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This document is an attempt to provide a summary of the mathematical background needed for an introductory class in machine learning, which at UC Berkeley is known as CS 189/289A.

Our assumption is that the reader is already familiar with the basic concepts of multivariable calculus and linear algebra (at the level of UCB Math 53/54). We emphasize that this document is not a replacement for the prerequisite classes. Most subjects presented here are covered rather minimally; we intend to give an overview and point the interested reader to more comprehensive treatments for further details.

Note that this document concerns math background for machine learning, not machine learning itself. We will not discuss specific machine learning models or algorithms except possibly in passing to highlight the relevance of a mathematical concept.

Contents

2 Notation 5

3 Linear Algebra 6

3.1 Vector spaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6

• 3.1.1 Euclidean space . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .6
• 3.1.2 Subspaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

3.2 Linear maps . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

• 3.2.1 The matrix of a linear map . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
• 3.2.2 Nullspace, range . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

3.3 Metric spaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

3.4 Normed spaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

3.5 Inner product spaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10

• 3.5.1 Pythagorean Theorem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11
• 3.5.2 Cauchy-Schwarz inequality . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
• 3.5.3 Orthogonal complements and projections . . . . . . . . . . . . . . 12

3.6 Eigenthings . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

3.7 Trace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

3.8 Determinant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16

3.9 Orthogonal matrices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16

3.10 Symmetric matrices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

• 3.10.1 Rayleigh quotients . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

3.11 Positive (semi-)definite matrices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18

• 3.11.1 The geometry of positive definite quadratic forms . . . . . . . . . .19

3.12 Singular value decomposition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

3.13 Fundamental Theorem of Linear Algebra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21

3.14 Operator and matrix norms . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

3.15 Low-rank approximation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

3.16 Pseudoinverses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25

3.17 Some useful matrix identities . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26

• 3.17.1 Matrix-vector product as linear combination of matrix columns . . . . . 26
• 3.17.2 Sum of outer products as matrix-matrix product . . . . . . . . . . . . . . . . 26
• 3.17.3 Quadratic forms . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26

4 Calculus and Optimization 27

4.1 Extrema . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27

4.2 Gradients . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27

4.3 The Jacobian . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27

4.4 The Hessian . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

4.5 Matrix calculus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

• 4.5.1 The chain rule . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

4.6 Taylor’s theorem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29

4.7 Conditions for local minima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29

4.8 Convexity . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

• 4.8.1 Convex sets . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
• 4.8.2 Basics of convex functions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
• 4.8.3 Consequences of convexity . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
• 4.8.4 Showing that a function is convex . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
• 4.8.5 Examples . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36

5 Probability 37

5.1 Basics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37

• 5.1.1 Conditional probability . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
• 5.1.2 Chain rule . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
• 5.1.3 Bayes’ rule . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38

5.2 Random variables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39

• 5.2.1 The cumulative distribution function . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
• 5.2.2 Discrete random variables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
• 5.2.3 Continuous random variables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
• 5.2.4 Other kinds of random variables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40

5.3 Joint distributions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41

• 5.3.1 Independence of random variables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
• 5.3.2 Marginal distributions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41

5.4 Great Expectations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41

• 5.4.1 Properties of expected value . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42

5.5 Variance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42

• 5.5.1 Properties of variance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
• 5.5.2 Standard deviation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42

5.6 Covariance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

• 5.6.1 Correlation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

5.7 Random vectors . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

5.8 Estimation of Parameters . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44

• 5.8.1 Maximum likelihood estimation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
• 5.8.2 Maximum a posteriori estimation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

5.9 The Gaussian distribution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

• 5.9.1 The geometry of multivariate Gaussians . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

References 47

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